Blog, Canapa e salute

Usi terapeutici della cannabis: sclerosi multipla

sclerosi multipla

Quando il sistema immunitario funziona normalmente, riconosce i microrganismi patogeni sopra menzionati come estranei e li elimina. Ma a volte il sistema immunitario fallisce, dando origine a diversi tipi di malattie. Se non è in grado di riconoscere correttamente virus e batteri, si parla di immunodeficienze (il più noto è l’AIDS, anche se ce ne sono molti altri di origine genetica). In altre occasioni il sistema immunitario viene attivato da stimoli che non dovrebbe riconoscere come aggressività (peli, pollini, determinati alimenti…): in questo caso si parla di allergie e altri fenomeni di ipersensibilità.

Ma la situazione più complicata e dannosa si verifica quando il sistema immunitario riconosce le strutture proprie dell’organismo come estranee e, di conseguenza, le attacca. Questo è il gruppo delle malattie autoimmuni, che sono una delle più complesse da trattare oggi in medicina. Praticamente qualsiasi tessuto del corpo può essere colpito: cellule digestive (colite ulcerosa e morbo di Crohn), sistema muscolo-scheletrico (artrite reumatoide), cellule del pancreas (diabete di tipo I), tiroide (malattia di Graves)…

Che cos’è la sclerosi multipla

Anche il Sistema Nervoso Centrale può essere vittima di questo attacco da parte del Sistema Immunitario. La sclerosi multipla (d’ora in poi SM) è una di queste malattie, in cui è colpita la mielina che ricopre i neuroni del cervello e del midollo spinale. I neuroni sono costituiti da un corpo e da un’estensione chiamata assone, che consente ai neuroni di trasmettere informazioni l’uno all’altro. Possiamo intendere l’assone come una specie di “cavo” e la mielina come la plastica che ricopre il cavo. L’attacco delle cellule del Sistema Nervoso alla mielina dei neuroni provoca la perdita del suo normale funzionamento e la comparsa di vari sintomi: intorpidimento, formicolio, spasmi muscolari, affaticamento, alterazioni della vista e dei sensi, ecc.

La SM è, dopo l’epilessia, la malattia neurologica più comune tra i giovani adulti. Colpisce una persona su mille, essendo più frequente tra le donne che tra gli uomini ed è la causa più frequente di paralisi nei paesi occidentali. La maggior parte dei casi inizia tra i 20 ei 40 anni, il che ha un impatto molto sfavorevole sulla qualità della vita delle persone colpite.

Non esiste una cura per la SM. Tuttavia, diversi farmaci si sono rivelati efficaci nel suo trattamento, rallentando lo sviluppo della malattia e combattendo i sintomi. Gli interferoni (Avonex, Betaferon e Rebif), un insieme di polipeptidi chiamati Copaxone, un immunosoppressore (mitoxantrone), un anticorpo monoclonale (natalizumab) e un altro farmaco più recente (fingolimod) sono i trattamenti più comuni oggi. Sono tutti molto costosi, complessi, con notevoli effetti avversi, e la loro gestione dovrebbe essere riservata a un neurologo specializzato in materia.

La cannabis e la sclerosi multipla

Per quanto riguarda l’utilità della cannabis nel trattamento della sclerosi multipla, ci troviamo di fronte a uno dei più importanti campi di ricerca per quanto riguarda i suoi usi terapeutici. I recettori dei cannabinoidi CB1 sono abbondanti in tutto il sistema nervoso centrale e si trovano nelle aree associate al movimento, al controllo posturale, alla percezione del dolore e a molte altre funzioni superiori. Negli animali da esperimento ci sono prove che il recettore CB1 svolga un ruolo importante nella modulazione della rigidità muscolare. D’altra parte, i recettori CB2 sono espressi su alcune cellule cerebrali (glia) nei disturbi neuroinfiammatori.

Il THC della pianta agisce attivando i recettori CB1 e CB2 (con maggiore affinità per i primi): è responsabile degli effetti sul movimento, ma anche degli effetti psicotropi della pianta, che in linea di principio sono considerati indesiderabili da un punto di vista generale. terapeuticamente, in cui si cerca di massimizzare l’effetto sulla rigidità muscolare e altri sintomi. Il CBD attenua questa attività psicotropa e potenzia gli effetti clinici dei cannabinoidi utili al rilassamento muscolare e al trattamento della rigidità; questo permette di aumentare la dose di THC senza aumentare gli effetti psicoattivi della pianta.

Pertanto, la combinazione THC/CBD in un rapporto 1:1 è la più adatta per il trattamento dei sintomi associati alla SM. E c’è un farmaco in commercio (SATIVEX) che consiste in uno spray per somministrazione orale (attraverso la mucosa) con una proporzione fissa di cannabinoidi estratti da piante clonate per esprimere esattamente la stessa quantità di principi attivi (27 mg/ml di THC e 25 mg/ ml di CBD), più tracce (<10%) di altri cannabinoidi e composti vegetali attivi.

Ti potrebbe interessare anche:

 

Post correlati

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *